Heterotrofismo ou seres heterotróficos, refere-se àqueles seres vivos que não possuem a capacidade de produzir seu próprio alimento. Sua alimentação é através da ingestão de compostos orgânicos, sendo então, dependente de seres vivos autotróficos ou de outros heterotróficos para obtenção destes compostos.

Ser heterotrófico: fungo associado a um tronco de árvore
Fungos Basidiomicetos (cogumelos) consumindo árvore morta

Em oposição temos os seres autótrofos que sintetizam seu alimento a partir do consumo de insumos organicos que são transformados através da luz ou da energia química. Os heterótrofos, por sua vez, se alimentam de outros organismos, vivos ou mortos, animais ou vegetais, para obter energia e outros produtos necessários a sua manutenção e crescimento.

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